John Locke

John Locke was de grootste intellectuele inspiratiebron voor de Amerikaanse Verlichting. Aan hem ontleende Jefferson het doel van de samenleving – het beschermen van ‘life, liberty, and estate’ – en baseerde daarop de beroemde onvervreemdbare rechten uit de Onafhankelijkheidsverklaring: ‘life, liberty and the pursuit of happiness’.

I consider Bacon, Locke and Newton as the three greatest men that have ever lived, without any exception.’
– Thomas Jefferson

In hoofdstuk 3 van de inleiding op De Jefferson Bijbel lees je welke gedachtes van Locke Jefferson beïnvloedden bij het samenstellen van zijn Bijbel, maar ook bij het opstellen van zijn wet voor religieuze tolerantie voor Virginia.

Links:
• De tekst van Jeffersons wet is hier te vinden (PDF)
• Deze korte video laat zien hoe groot de wet was: